Michel Butter denkt dat favoriet Eliud Kipchoge niet zomaar de olympische marathon wint. ’Het wordt een slijtageslag in de Japanse hitte’

Eliud Kipchoge viert de zege op vliegveld Enschede nadat hij de snelste was in de NN Mission Marathon.

Eliud Kipchoge viert de zege op vliegveld Enschede nadat hij de snelste was in de NN Mission Marathon.© Foto AP

Kees van Dalsem

Eigenlijk was Michel Butter (35) al gestopt, maar de marathonloper trainde nog zo hard op de fiets, dat hij in extremis toch nog een poging deed om zich voor de Olympische Spelen te plaatsen. Hij liep op vliegveld Enschede de limiet, maar drie andere Nederlanders waren echter net iets sneller, waardoor Butter de marathon zaterdagnacht analyseert op de radio voor ’Langs de Lijn’. ,,Ik kan zonder problemen kijken naar de olympische wedstrijd. Ik kon het meteen goed relativeren.’’

Volgens de Castricummer wordt het een slijtageslag op het noordelijk gelegen eiland Hokkaido. ,,Vanwege de warmte in Tokio is de wedstrijd verplaatst naar Sapporo, maar daar is het nu warmer dan in de hoofdstad. Er wordt daarom al heel vroeg in de ochtend gestart.’’

De uitgesproken favoriet is de Keniaan Eliud Kipchoge (36), houder van het wereldrecord en winnaar van het goud in 2016 in Brazilië. ,,Ik denk alleen niet dat Eliud zomaar even goud gaat pakken. Nadat hij verschillende marathons achter elkaar had gewonnen, werd hij vorig jaar in Londen achtste.’’ De concurrentie komt volgens Butter vooral uit Ethiopië. ,,Lelisa Desisa - wereldkampioen in 2919 in een snikheet Doha - en Shura Kitata - winnaar in Londen - kunnen het Kipchoge lastig gaan maken. Het wordt een interessante race, Kipchoge loopt altijd aanvallend, maar nu moet hij zich proberen in te houden.’’

Butter denkt dat het een attractieve wedstrijd wordt. ,,Marathons op een kampioenschap zijn sowieso altijd anders dan een stadsmarathon. Daarin wordt het vaak pas vanaf kilometer 35 spannend, daarvoor blijft iedereen met de hulp van hazen bij elkaar. In Japan is het denk ik echter zaak om je in de hitte zo lang mogelijk te sparen en goed te koelen en te drinken, want er zullen atleten zijn die denken dat het wel meevalt met de warmte.’’

Van de Nederlandse atleten verwacht Butter het meeste van Abdi Nageeye. ,,Hij zou in de top tien kunnen lopen. De Belg Bashir Abdi - de laatste winnaar van Egmond Halve Marathon - maakt kans op een medaille.’’

In actie: Eliud Kipchoge, atletiek, marathon, zondag 00.00 uur Nederlandse tijd.

Net binnen