Rijper Gijs Smal van FC Volendam naar FC Twente: ’Ik zit nog in de sneltrein’

Gijs Smal op de training van FC Volendam.
© Foto Theo Brinkman
De Rijp

Hij vond afgelopen seizoen zijn mooiste van acht jaren FC Volendam. Die club had ook graag de linksback behouden, maar Gijs Smal had zijn zinnen gezet op de eredivisie. Vrijdag tekende hij een contract voor drie seizoenen bij FC Twente.

,,Dit wilde ik al zó lang. Ik zit nog een beetje in de sneltrein’’, vertelde de 22-jarige voetballer eind van de middag toen hij terugkeerde in zijn woonplaats De Rijp. ,,Twee uur rijden vanuit Enschede, maar dat neem ik op de koop toe. Al ga ik dat straks niet blijven doen. Op 6 juli is de eerste training en de komende week ga ik op zoek naar een appartement of huisje daar. Het zal gek zijn, weg uit het vertrouwde De Rijp waar al mijn vrienden ook zijn. Maar ik vind het juist leuk om me nu verder te gaan ontwikkelen in een nieuwe omgeving. En mijn vriendin gaat mee, dus ik zit daar niet in mijn eentje.’’

Gijs Smal begon bij SV De Rijp, speelde ook nog bij AFC’34 en in 2012 kwam hij bij de jeugd van FC Volendam. Drie jaar geleden sloot hij aan bij de selectie en hij speelde totaal zeventig duels in het eerste. Onder Wim Jonk was hij een vaste waarde. ,,Het was zo’n leuk jaar en daar pluk ik nu mede de vruchten van. Alles viel op zijn plaats, de sfeer in de groep was goed en dat ging natuurlijk gepaard met het succes. We werden de verrassing van het jaar en het is jammer dat de competitie stil kwam te liggen, want je voelde aan alles dat promotie er écht in had gezeten.’’

De Rijper werd eerder al gelinkt aan Heracles Almelo, tot zijn eigen verbazing. ,,Die club had schijnbaar interesse en dat werd ineens in de media gegooid, maar zelf heb ik nooit wat gehoord. PEC Zwolle was ook in mij geïnteresseerd, dus ik denk dat ik in het oosten goed op mijn plaats zal zijn’’, lachte hij.

Twee weken geleden kreeg Smal van zijn zaakwaarnemer te horen dat FC Twente interesse had en maandag 15 juni ging hij op gesprek. ,,Ik heb daar de hele middag gezeten en mondeling waren we er eigenlijk al uit. Donderdag de medische keuring en nu heb ik dus getekend. Alles kwam in een stroomversnelling.’’ Wat hij met de Tukkrs verwacht te presteren, vindt hij lastig in te schatten. ,,Ik weet nog niet welke spelers er verder nog bij komen. Met Ron Jans hebben ze in elk geval een goede trainer die aanvallend wil spelen. Ik ga er vanuit dat we in de middenmoot zullen spelen.’’

Net binnen