Premium

Sekswerker Francesca wil weer aan het werk zodat zij haar gehandicapte zoon in Spanje kan onderhouden. En ze mist haar klanten ’om de gezelligheid en de knuffels die ik krijg’

Sekswerker Francesca wil weer aan het werk zodat zij haar gehandicapte zoon in Spanje kan onderhouden. En ze mist haar klanten ’om de gezelligheid en de knuffels die ik krijg’
Onderneemster Ylona Meeuwis van The Rosegarden en sekswerker Francesca (rechts) proosten op een hopelijk mooie toekomst.
© Foto George Stoekenbroek
Den Helder

Francesca wil weer aan de slag. Zo snel mogelijk. Zodat zij haar dochter en gehandicapte zoon, die beiden in Spanje wonen, financieel kan ondersteunen. Maar ja, sekswerkers mogen nog niet aan het werk.

Francesca werkt in sekshuis The Rosegarden in Den Helder. Het enige wat zij over haar leeftijd kwijt wil is dat zij ’ergens in de veertig is’. ,,Ik kom oorspronkelijk uit de Dominicaanse Republiek’’, vertelt zij.

De dans

Sinds half maart ligt de sekssector plat, tot grote spijt van Ylona Meeuwis, eigenares van The Rosegarden. ,,Buiten Nederland was er al sprake van coronabesmettingen, maar tot dan waren we de dans ontsprongen en waren we hier gewoon aan het werk. Toen we dicht moesten, had het voor Francesca niet veel zin om terug naar Spanje te gaan. Daar was het tien keer zo erg als in Nederland. Ik hoop dat we hier ook veel sneller weer aan het werk mogen.’’

De onderneemster hoopt dat de regering snel een besluit neemt over hoe het straks met de sector moet: ,,Want anderhalve meter afstand houden, werkt in onze branche niet. En om eerlijk te zijn, is het risico dat je in bijvoorbeeld een supermarkt besmet raakt, veel groter. Wij letten altijd al op de hygiëne. Maar ik ga nog niet in allerlei maatregelen investeren als ik niet weet wanneer ik weer open mag. Als ik vandaag de garantie krijg dat ik over twee dagen open mag, lukt dat ons zeker. Er staan mensen klaar om daarmee te helpen.’’

Tweede steunpakket

Enkele weken geleden twijfelde zij over de toekomst van haar bedrijf. Of zij het zou redden, zou sterk afhangen van het tweede steunpakket van de Rijksoverheid. De onderneemster wil zich niet in torenhoge schulden steken, vooropgesteld dat een bank haar bedrijf een lening wil verstrekken.

Over het steunpakket is afgelopen week meer duidelijk geworden. Ylona Meeuwis: ,,Met de drie keer ruim zesduizend euro zou het tot 1 september bijna twintigduizend euro schelen. Dan hoef ik veel minder bij de bank te lenen. Het ziet er dus gunstig uit.’’ De bijstandsuitkering van duizend euro per maand helpt ook, zegt zij.

Zeshonderd euro

Drie dames die in The Rosegarden werken, krijgen van de gemeente Den Helder een bijstandsuitkering van zeshonderd euro per maand. Voor hen is dat ontzettend fijn, zegt Meeuwis. ,,We hebben in Den Helder mazzel. Het kabinet heeft voor mensen in deze sector nog niets geregeld. Om voor een bijstandsuitkering in aanmerking te komen, moesten de meiden wel allerlei papieren invullen en aan bepaalde voorwaarden voldoen. Maar het is geregeld, dat is ontzettend fijn voor die meiden. Zij kunnen in elk geval eten en drinken. Familie in het buitenland van een bijstandsuitkering onderhouden wordt wel lastig.’’

Francesca vindt Den Helder een fijne stad om in te wonen. ,,En het is er goedkoop.’’ Zij laat haar hoog gehakte schoenen zien. ,,Voor een paar euro bij een winkel in tweedehands kleding.’’ Sinds de lockdown komt zij niet vaak buiten, vertelt de Dominicaanse: ,,Alleen om boodschappen te doen.’’ Hoe zij haar tijd doorkomt? ,,Ik zit op mijn kamer. Spelletjes spelen op mijn tablet en naar een Mexicaanse serie kijken. In de keuken kom ik zo min mogelijk...’’ Zij geeft met de vlakke hand een paar klappen op haar linkerheup: ,,Ik ben al drie kilo aangekomen.’’

Taxichauffeur

Tijdens het gesprek ziet Ylona Meeuwis het lampje van haar telefoon flikkeren. Een klant, zegt zij. Geen twijfel over mogelijk. ,,Dat gaat gewoon door. Ik ben onlangs gebeld door een taxichauffeur uit Alkmaar. Hij had een klant in de auto die hier naartoe wilde. Maar als ik hier klanten ontvang, krijg ik een boete van vierduizend euro. Sommige klanten zijn bereid die boete voor mij te betalen. Maar het gaat mij niet zozeer om die vierduizend euro. Ik heb dan ook een strafblad en raak mijn vergunning kwijt. Dat wil ik niet.’’

Francesca mist ’de gezelligheid’ die de klanten brengen. ,,En de knuffels die ik van hen krijg.’’ Ylona Meeuwis: ,,We hebben in Den Helder ontzettend leuke klanten. Die missen we. Zij zijn net familie. Ik ben al een paar keer benaderd door klanten die zeggen dat ik moet bellen als ik wat nodig heb. Zij zouden het zonde vinden als ik de deuren zou moeten sluiten. Ik leen liever geen geld van klanten, maar het is wel fijn om te weten dat zij aan ons denken. Dan hebben we de afgelopen jaren dus iets goed gedaan.’’