Premium

Heilooërs nog niet weg uit Nieuw-Zeeland: wereldwijd zitten nog circa 15.000 Nederlandse reizigers vast. ’Iedereen terughalen lukt niet in tijdsbestek van dagen’

Heilooërs nog niet weg uit Nieuw-Zeeland: wereldwijd zitten nog circa 15.000 Nederlandse reizigers vast. ’Iedereen terughalen lukt niet in tijdsbestek van dagen’
Een terugvlucht naar Nederland kan voor veel reizigers in Australië en Nieuw-Zeeland nog wel even op zich laten wachten.
© Archieffoto
Heiloo

Het Heilooër echtpaar Barentsz en de vele tientallen andere Nederlandse reizigers die gestrand zijn in Nieuw-Zeeland en Australië zullen naar verwachting nog wel even moeten wachten op een mogelijke repatriëringsvlucht. Bij het ministerie van Buitenlandse Zaken is een ’enorme operatie’ gaande om de naar schatting 15.000 Nederlanders die wereldwijd vast zitten terug te halen.

Janco en Ineke Barentsz zitten momenteel noodgedwongen bij vrienden in een dorpje ten zuidoosten van het Nieuw-Zeelandse Auckland. De afgelopen week hebben ze verwoede pogingen ondernomen naar Nederland terug te keren, maar dit is tot dusver niet gelukt.

Herkenbaar, aldus een woordvoerder van Buitenlandse Zaken ,,Er zijn nog heel veel mensen die verspreid over de wereld vast zitten, soms in heel penibele situaties. Wij zijn met man en macht aan het werk om hen te helpen.’’

Veilig thuis

Inmiddels is het voor het leeuwendeel van de gestrande reizigers gelukt een terugvlucht te regelen. ,,Vorige week ging het nog om wereldwijd zo’n 200.000 Nederlanders, we hebben een groot deel van hen veilig thuis weten te krijgen’’, aldus de woordvoerder. ,,Het zijn er nu nog 15.000 en die zitten verspreid over de hele wereld en lang niet altijd in de hoofdsteden, het is echt een enorme operatie.’’

Lees ook: Janco (69) en Ineke (70) Barentsz uit Heiloo zijn gestrand in Nieuw-Zeeland, waar sinds woensdag de noodsituatie geldt. ’Ze laten ons gewoon in de kou staan’

Via registratie op een website heeft het ministerie kunnen inventariseren waar mensen zitten en houdt het reizigers op de hoogte van de ontwikkelingen per land. Samen met de alarmcentrale van verzekeraars wordt bezien hoe zij geholpen kunnen worden. ,,We zijn nu bezig met de uitvoering, maar dat is niet een zaak van vandaag of morgen’’, aldus de ministeriewoordvoerder. ,,Ook reizigers in Nieuw-Zeeland staan bij ons op het netvlies voor een terugvlucht. Maar iedereen wereldwijd terughalen lukt niet in een tijdsbestek van dagen.’’

Commerciële vluchten

Buitenlandse Zaken adviseert reizigers in eerste instantie zelf te proberen gebruik te maken van commerciële vluchten. ,,In veel landen is het nog mogelijk om vluchten te boeken’’, aldus de woordvoerder. ,,Er wordt wel veel geannuleerd, daar zijn we ons van bewust en soms zijn de prijzen heel hoog. Maar het lukt toch vaak op deze manier terug te komen.’’

Het ministerie bemiddelt ook als commerciële organisaties willen vliegen, maar van plaatselijke autoriteiten geen toestemming krijgen om te landen. ,,Dan proberen wij de landingsrechten te regelen. Dit is bijvoorbeeld al eens gelukt in Marokko, Panama of Hongkong.’’

Lege stoelen

Een andere mogelijkheid is te proberen plekken te bemachtigen op een vlucht naar een ander Europees land, vervolgt de woordvoerder. ,,Veel Europese landen proberen momenteel hun inwoners terug te halen en op die vluchten zijn soms plekken leeg. Het lukt met enige regelmaat deze stoelen te boeken voor Nederlandse reizigers.’’

Zo is de hoop van Europese reizigers in Nieuw-Zeeland, onder wie het Heilooër echtpaar, gevestigd op een samenwerking tussen de Nieuw-Zeelandse luchtvaartmaatschappij Air New Zealand en het Duitse Lufthansa. Zij gaan proberen zo’n 15.000 gestrande Duitse toeristen en andere Europeanen terug te vliegen. De eerste vluchten naar Frankfurt worden zaterdag verwacht.

Onduidelijk

Hoe ze een plek kunnen bemachtigen op een van deze vluchten, is onduidelijk, meldt Janco Barentsz vanuit Nieuw-Zeeland. ,,Het consulaat zei van niks te weten.’’ Ook reisorganisatie Travelessence kent de berichten over vluchten naar Duitsland. ,,Maar wij krijgen hier ook geen helderheid over’’, aldus Andrew Morton namens de reisorganisatie. ,,Buitenlandse Zaken en de ANVR (overkoepelende vereniging van reisorganisaties, red.) kunnen hier ook niks over zeggen. We hopen te horen dat het iets wordt, dan ondernemen we meteen actie.’’