Premium

Sokken en ondergoed als welkom kerstcadeau voor gezinnen met weinig geld

Sokken en ondergoed als welkom kerstcadeau voor gezinnen met weinig geld
Marleen Verkade krijgt ondergoed en sokken in bij de Hema-vestiging in Avenhorn. Rechts winkelmedewerkster Paulien Weber.
© Foto Marcel Rob
Hoorn

Door haar werk als bewindvoerder kwam Marleen Verkade in aanraking met schrijnende gevallen van armoede. Om dergelijke gezinnen in de dagen rond Kerstmis tegemoet te komen heeft ze in West-Friesland een grootscheepse actie op touw opgezet.

,,Ik zamel een maand lang nieuwe sokken en ondergoed in. Om hygiënische reden liggen die niet de kinderkledingbanken.’’

De respons die ze krijgt noemt Verkade overweldigend. ,,Het is begonnen als een kleine inzameling voor het goede doel, maar het is inmiddels uitgegroeid tot een actie voor heel West-Friesland met veertien inzamelpunten en ik verwacht dat er de komende dagen nog wel een paar nieuwe inzamelpunten zullen volgen.’’

Armoedegrens

In West-Friesland leven honderden families tegen de armoedegrens aan. En in uitzonderlijke gevallen zelfs eronder, is de ervaring van Verkade. ,,Dat kan omdat gezinnen met kinderen rond moeten komen van een minimuminkomen waarbij de uitgaven simpelweg hoger zijn dan het geld dat wordt verdiend. Maar ik ben ook gevallen tegengekomen waarbij het salaris goed is, maar dan blijkt dat de ouders nog schulden moeten aflossen. Ook zijn er gezinnen waarbij de kinderbijslag volledig opgaat aan zorgkosten zoals medicijnen voor de kinderen. Dan is er geen geld voor andere dingen.’’

Tweedehands

Gezinnen zijn daardoor aangewezen op kinderkledingbanken in Hoorn en Stede Broec. ,,Daar kunnen ze voor veel tweedehands kleding terecht, maar je kan kinderen niet met tweedehands sokken of ondergoed opschepen’’, aldus Verkade.

,,Als daar de gaten in zitten, worden ze er op school of op de sportclub mee gepest en uit hygiënisch oogpunt is het ook niet gepast om dat te doen. Daarom heb ik contact gezocht met kinderkledingbank en zij ondersteunen dit initiatief van harte, ook al omdat de kinderkledingbank om die reden zelf geen ondergoed of sokken uitgeeft.’’

Verkade juicht de werkzaamheden van kinderkledingbanken van harte toe. ,,Er wordt ook niet geheimzinnig over gedaan. In Hoorn is de entree laagdrempeliger dan in Stede Broec, waar de gezinnen via de gemeente naar worden doorverwezen. Als in Hoorn een gezin kan aantonen dat ze schulden hebben of een minimuminkomen genieten, ben je er al welkom. In Hoorn komen inmiddels zelfs gezinnen uit Enkhuizen en er worden ook veel andere activiteiten gehouden zoals een kerstmarkt of uitjes, die door betrokken bedrijven zijn gesponsord.’’

Verkade kreeg direct steun van bijvoorbeeld de Hema toen ze haar plannen ontvouwde. ,,Bij vijf filialen in West-Friesland kunnen de nieuwe sokken en ondergoed worden ingeleverd. Dat was voor mij al een stap in de goede richting en inmiddels is er ook veel bezorgd. Het maakt mij niet uit welke maat het is. Ik doe dit voor baby’s, maar ook voor tieners die al flink uit de kluiten zijn gewassen.’’

Naast de vele particulieren die enthousiast reageren, hoopt Verkade ook nog op steun uit het bedrijfsleven. ,,Los van de giften reken ik eigenlijk nog op ondernemers en winkeliers die nog een oude voorraad sokken of ondergoed op de plank hebben liggen. Zij zouden ons er een enorm groot plezier mee doen als wij dat kunnen uitdelen.’’

Kerstgedachte

Voor Verkade is het dankbaar werk, maar ondervindt wel dat het inmiddels een energieverslindend karwei is. ,,Vanuit de kerstgedachte doe ik dit heel graag, maar het zou mooi zijn als het januari is en we heel veel kinderen blij hebben kunnen maken en ik weer normaal aan het werk kan.’’

Via de website sokkenvoorjou.nl kunnen belangstellenden zien bij welke inzamelpunten zij terecht kunnen. Naast het inbrengen van kleding kunnen ze via deze website ook geld doneren.