Sportwethouder Gerard Slegers wil meer topsportevenementen in Zaanstad

Sportwethouder Gerard Slegers wil meer topsportevenementen in Zaanstad
Sportwethouder Gerard Slegers in gesprek met ’Zaans ambassadeur’ Menno Vloon.
© Foto Ronald Goedheer
Zaandam

Wethouder Gerard Slegers is nu een jaar actief in Zaanstad. Hij heeft sport in zijn portefeuille en werkt hard aan een visie voor de komende jaren, waarin topsport een prominente plaats krijgt. Niet in de laatste plaats omdat de geboren Brabander zelf altijd fanatiek gesport heeft, hij is tweede dan met judo. ,,Ik kom er helaas tegenwoordig weinig aan toe.’’

Voorganger

Slegers is de opvolger van Jeroen Olthof, die acht jaar lang de functie bekleedde. In die periode werd onder meer de topsporthal in Koog aan de Zaan gebouwd, sportpark De Omzoom en kwam betaald voetbalclub AZ met het trainingscomplex in de Kalverhoek. ,,Hij kwam bovendien overal. Ik ben nu ook bezig bij zoveel mogelijk verenigingen en evenementen langs te gaan. Zoveel als mijn voorganger dat deed is bijna niet mogelijk.’’

Bezuinigen

Nu moet de gemeente bezuinigen, na een paar vette jaren. ,,De faciliteiten zijn er, het is aan ons om daar invulling aan te geven.’’ Concreet bedoelt de wethouder: accommodaties zoals de topsporthal en de nieuwe atletiekbaan en -hal van Lycurgus goed gebruiken. ,,Dan denk ik aan kruisbestuiving, dat sporten van elkaar kunnen profiteren. Zo doen de voetballers van AZ nu sprinttrainingen bij Lycurgus. Je kunt van elkaars expertise gebruikmaken.’’ Dat gebeurt ook bij het nieuwe Zaans Topsport Collectief (ZTC), waar sporttalenten samen trainen.

Topsportmaand

Daarbij wil Slegers topevenementen naar de Zaanstreek halen. Hij lobbyt momenteel bij diverse sportbonden, om ’Zaanstad in beeld te brengen’ als gegadigde voor EK’s, WK’s of andere grote toernooien. ,,We zijn nu bezig om te kijken of we dat naast de eredivisie met waterpolo in De Slag kunnen doen.’’ Met trots noemt Slegers juni als ’topsportmaand’. Op 1 juni was er het Urban Pole Vault in centrum Wormerveer, afgelopen zondag was er in de topsporthal de volleybalinterland Nederland-Spanje voor de zogenoemde Golden League en eind deze maand is er net als vorig jaar eredivisie beachvolleybal in Zaandam, bij Silicium én op de Rozengracht in het centrum. ,,Het zijn evenementen die ons geld kosten, maar ik vind het belangrijk om die te steunen. Het geeft Zaanstad de uitstraling van sportstad.’’

Ambassadeurs

Om dat goed te doen heeft de gemeente een aantal kernsporten benoemd: volleybal, waterpolo, korfbal, karate en atletiek. En Slegers wil ’ambassadeurs’ zoeken die de Zaanse sport promoten. Om die reden ontving hij gistermiddag Menno Vloon op het gemeentehuis, Nederlands beste polsstokhoogspringer. Hij was ook nauw betrokken bij het polsstokspringen op het Wormerveerse Marktplein begin deze maand. ,,Een mooie manier om mijn sport bij de mensen bekend te maken, dus ondanks dat er veel tijd in gaat zitten, doe ik het graag’’, vertelt de Krommenieër. ,,Mijn sport is toch vrij onbekend, veel mensen denken dat ik met de stok over een slootje spring.’’

Slegers hoopt dat Vloon en andere sporters zich meer willen inzetten voor de Zaanse sport. ,,Dit soort topsporters zijn een rolmodel en kunnen de sport het beste promoten.’’ Omgekeerd wil hij de beste Zaanse sporters eren. Hij haalde het sportgala terug naar het Zaantheater. ,,Het is mij opgevallen dat Zaankanters vaak te bescheiden zijn. Je mag trots zijn op wat je bereikt hebt.’’

Het laatste nieuws.