Gezonken fregat Huis te Warmelo krijgt dankzij nazaat Frans Visser (87) nu gezicht

Burgemeester Frank Streng (links) met historicus Peter Swart en nazaat Frans Visser bij de foto waarop onder andere zijn moeder als klein meisje staat.
© Foto Marcel Rob
Medemblik

Op een steenworp afstand van waar in 1708 het fregat Huis te Warmelo in Medemblik werd gebouwd woont nu Frans Visser (87). Tot zijn eigen verbazing was zijn stamvader Dirk Thomaszn Meerdere 1e luitenant op dit oorlogsschip dat in 1715 in de Finse Golf verging nadat het op een rots was gelopen.

Het wrak van Huis te Warmelo werd in 2002 opgemerkt door de Finse overheid tijdens een bodemonderzoek. In 2016 ontdekte historicus Peter Swart dat het om het 18e-eeuws oorlogsschip uit zijn geboortestad Medemblik ging. Het schip ligt op 64 meter diepte en is nog vrijwel helemaal intact.

Opvarenden

Swart doet er alles aan om de historie van het schip te achterhalen. Zo heeft hij de namen van alle 200 opvarenden achterhaald. Die staan allemaal op de site die Swart over het schip heeft gemaakt. Opvallend is dat de veel mannen uit Medemblik kwamen. Ook staan er veel Alkmaarders tussen. Maar ook namen uit Enkhuizen, Hoorn en Schagen staan op de lange lijst.

Nu probeert Swart de nabestaanden daarvan op te sporen. Frans Visser is nu de eerste die hij heeft weten te achterhalen. De bejaarde Medemblikker heeft hij gevonden dankzij zijn kleinzoon Matthijs Melissen. ,,Die vond ik omdat hij zelf onderzoek had gedaan naar zijn eigen stamboom. Dat had hij op internet gezet en zo kon ik het spoor terug volgen naar mensen die ik eerder zelf in de archieven had gevonden. Hij bracht mij ook bij zijn opa, Frans Visser. Dat maakte mijn puzzel compleet’’, zegt Swart.

Burgemeester Frank Streng van Medemblik zegt blij te zijn met het terugvinden van een van de nazaten van de opvarende van het schip dat ruim driehonderd jaar geleden in deze stad werd gebouwd waarmee de maritieme historie van de stad meer een gezicht krijgt. ,,De scheepvaart is altijd erg belangrijk voor Medemblik geweest. Toeval bestaat niet, maar het is wel heel bijzonder dat Frans Visser na omzwervingen op latere leeftijd toevallig in Medemblik is komen wonen waar zijn familie dus vandaan komt.’’

Schoolmeester

Visser zelf haalt glimlachend zijn schouders op. ,,Persoonlijk weet ik niet wat er zo bijzonder aan is dat een familielid van mij op dat schip zat. Maar als anderen dat zo bijzonder vinden, speel ik dat spelletje wel mee. Ik was zelf schoolmeester en kom uit Amsterdam en heb niets met varen.’’

Voordat Swart uiteindelijk bij de 87-jarige Medemblikker uitkwam, heeft hij heel wat archieven doorgespit. Via het West-Fries archief kwam hij bij Annetje Karstens met wie de 1e luitenant van Huis te Warmelo in 1681 in ondertrouw ging. Uit de archieven van de belasting achterhaalde hij ook hun woning aan de noordzijde van de Oude Haven. Het gezin kreeg verschillende kinderen. ,,Meestal trouwden mensen in die tijd jong’’, weet Swart. ,,Daaruit kun je vervolgens opmaken dat Dirk Thomaszn Meerder zo’n 55 jaar was toen zijn schip verging en hij daar samen met 130 andere opvarenden zijn zeemansgraf kreeg.’’

Stap voor stap volgde historicus Swart de lijn terug naar het heden. Zo ontdekte hij dat de familie rond 1900 naar Amsterdam vertrok waar de overgrootvader van Frans als aannemer een goede boterham verdiende. Als Swart een foto uit 1907 laat zien veert de oude nazaat op. ,,Die foto ken ik! Daarop staat mijn moeder.’’ Hij wijst op een klein meisje in een koets. ,,Daar zit ze.’’

De bejaarde Medemblikker raakt steeds enthousiaster en wil meer weten over het schip waar dit jaar door Finse onderzoekers opnieuw naar wordt gedoken. ,,Prachtig dat het allemaal op die diepte zo goed bewaard is gebleven en er nu steeds meer over bekend wordt’’, zegt hij.

Website

Over fregat Huis te Warmelo is een website gemaakt waarop alles is terug te vinden. Voor meer info: www.fregathuistewarmelo.nl

Net binnen