Ingetogen strijd tegen dierenleed in Flevoland

Cynthia Danvers en Annemieke van Straaten in de rechtbank.
© foto hmc
Utrecht

Geen spandoeken, geen joelende en emotionele dierenliefhebbers woensdag in de Utrechtse rechtbank. ,,Wij doen het netjes. We hopen op deze manier eindelijk iets te bereiken. Er moet nu echt wat gebeuren voor de grote grazers in de Oostvaardersplassen’’, zegt Cynthia Danvers van de stichting Cynthia en Annemieke.

Terwijl de schijnwerper vol staat op alweer een rechtszaak tegen het afschieten van 1830 edelherten in het natuurgebied tussen Almere en Lelystad, opereren de voormalige Gooise paardenmeisjes in relatieve stilte. Best opmerkelijk, want hun stichting heeft met 91.500 volgers een aantoonbaar grote achterban.

Horrorwinter

Maanden is toegewerkt naar dit moment, een eigen rechtszaak. Er loopt ook een zogenoemde bodemprocedure van de stichting tegen het project Oostvaardersplassen, maar dat is een kwestie van een nog langere adem. Het verkassen naar betere oorden van zoveel mogelijk heckrunderen, konikpaarden en edelherten, ook wel aangeduid als grote grazers, dat is waar het nu eerst om draait. Zo willen Cynthia en Annemieke en hun achterban als het even kan een nieuwe ’horrorwinter’ in de polder voorkomen.

Hun advocaat Bas Jongmans houdt een ingetogen pleidooi. Pas als de zitting is gevorderd is, zinspeelt hij op vriendjespolitiek. Uit onderzoek van de stichting zou blijken dat een klein kringetje direct betrokkenen rond het polderproject elkaar al een kwart eeuw de bal toespeelt en vele miljoenen euro’s aan subsidie opstrijkt. ,,Maar de stichting denkt niet in complottheorieën, wil die toon niet aanslaan.’’

Stichting Cynthia en Annemieke eist dat alle grote grazers worden weggehaald uit de Oostvaardersplassen. De overheid wil niet verder gaan dan een reset.
© foto ANP

Punt van de stichting is veel meer dat het vereiste maatschappelijke draagvlak voor de Oostvaardersplassen inclusief grote grazers simpelweg ontbreekt. ,,De onrust is een red flag’’, stelt Jongmans. De aanleiding voor de brede verontwaardiging is volgens hem duidelijk. Er is niets te vreten voor de dieren, het weinige gras dat er is wordt weggekaapt door grauwe ganzen en door verzwakking en rottende karkassen in het moeras grijpen ziekten om zich heen. En omdat er staan hekken staan om het terrein kunnen de hongerende kuddes geen kant op. Jongmans wil het niet hard tegen hard spelen, laat hij blijken. ,,Meer paarden uitplaatsen betekent misschien ook minder herten afschieten. Als je zo meedenkt, ben je creatief.’’

Moe

De Staat der Nederlanden, de provincie Flevoland en Staatsbosbeheer zien niets in een massale verhuizing, maakt advocaat Jeroen Langbroek duidelijk. Deze drie voor het gebied verantwoordelijke partijen worden vooral heel erg moe van alle rechtszaken, blijkt uit zijn betoog. Langbroek stelt verder dat het verwijderen van alle grote grazers wel eens een negatief effect zou kunnen hebben op de ’instandhoudingsdoelstellingen van het Natura 2000 gebied’. Ook wijst hij erop dat een ruime meerderheid van provinciale staten stemde voor een reset: verhuizing slechts een deel van de paarden en het afschieten van 1830 herten.

Drie rechters buigen zich over de zaak. De rechtbank doet over twee weken uitspraak.

Net binnen