Premium

Hoe de bemanning van een Lancaster-bommenwerper eindigde op een Zwanenburgse begraafplaats

De graven van de Lancaster-bemanning.
© Foto United Photos/Toussaint Kluiters
Zwanenburg

Haarlemmermeer is een van de duurste gemeenten in Nederland om te worden begraven. Zwanenburg is een uitzondering. Daar beheert een groepje met grote toewijding de oudste dodenakker van de polder. Allemaal vrijwilligers, dat scheelt fors in de kosten. Ze zorgen voor de ruim achthonderd graven, zoals die van de bemanning van de neergestorte Lancaster bommenwerper.

Ze zijn begin twintig als ze op 30 januari 1944 aan hun vlucht naar Berlijn beginnen. Twee Canadezen, twee Australiërs en drie Engelsen in een Lancaster op weg naar het zoveelste bombardement op de Duitse hoofdstad. Als ze hun dodelijke lading hebben gelost, gaat de reis terug naar de Britse vliegtuigbasis Bourn. Maar daar zullen ze nooit aankomen. Boven het westen van Nederland wordt de onderkant van hun toestel geraakt door een Duitse nachtjager. Die schiet de brandstoftanks aan flarden, waarna een fatale duikvlucht volgt.