Premium

Hordeloper Marcel van der Westen liep een maand voor de Spelen van Peking een gecompliceerde sleutelbeenbreuk op: ’Ik was in de vorm van mijn leven, had het gevoel dat ik een medaille kon pakken’

Marcel van der Westen in actie op het EK van 2010 in Barcelona, waar hij gevoelsmatig zijn carrière beëindigde.
© Archieffoto’s
Amsterdam

Wat als. Het telt niet in de topsport. Toch zal oud-hordeloper Marcel van der Westen (44) zich altijd blijven afvragen wat er gebeurd zou zijn als hij in de aanloop naar de Spelen van Peking geen ernstige schouderblessure zou hebben opgelopen.

In de vorm van zijn leven verkeert Marcel van der Westen in de zomer van 2008. Dat bewijst de atleet uit Laren, specialist op de 110 meter horden, tijdens de Grand Prix in Luzern, een maand voor de Spelen van Peking. Een prestigieuze wedstrijd, waarbij een groot deel van de wereldtop aanwezig is. ,,Voornamelijk donkere jongens, die zijn op de sprintnummers toch altijd een klasse apart. Om als blanke atleet hun respect af te dwingen, kun je maar één ding doen: ze verslaan. En daar leek ik hard naar op weg. Na negen horden ging ik aan de leiding, met een meter voorsprong. Ik ging winnen, dat voelde ik. Maar ja, toen ging het mis.’’

Net binnen