AZ-trainer Arne Slot: ’We moeten nog heel veel inhalen, dus we zijn niet in de positie om spelers te sparen’

Arne Slot.
© Foto ANP/Vincent Jannink
Wijdewormer

Tot zijn grote blijdschap heeft AZ-trainer Arne Slot zijn selectie bijna weer compleet. Dat komt goed uit, want de club heeft tot eind december een volle kalender: in 36 dagen moeten er (waarschijnlijk) 11 wedstrijden worden gespeeld.

Hoe AZ dat voor elkaar gaat krijgen? ,,Door hetzelfde te blijven doen als wat we altijd al doen’’, zegt Slot. ,,We zijn er bij AZ al jaren mee bezig om de spelers drie wedstrijden per week te kunnen laten spelen. De komende tijd gaan we daarom ook niet iets anders doen. We blijven hetzelfde aantal trainingen doen, zowel op het veld als in het krachthonk, ook als spelers misschien een keer denken ’nou, het zou wel lekker zijn als we deze een keertje kunnen overslaan’. Nee, we gaan het aantal trainingen niet terugschroeven. Uit de data blijkt namelijk dat we na elke keer Europese wedstrijd weer in staat zijn om fysiek heel veel te kunnen leveren in de volgende competitiewedstrijd.’’

Meer spelers

Het zou wel goed kunnen dat Slot meer spelers gaat gebruiken dan in rustiger tijden. Niet alleen om spelers op die manier af en toe een beetje rust te geven, maar ook omdat hij beschikt over flink wat reserves die ’dicht tegen het basiselftal aan zitten’. ,,Het zou mooi zijn als veel spelers al die elf wedstrijden negentig minuten aankunnen, maar het is ook geen rare gedachte dat we veel spelers nodig gaan hebben in die serie wedstrijden. Wat dat betreft is het mooi dat we uit een grote groep kunnen kiezen. Er zijn veel spelers die hebben aangetoond in de basis te kunnen starten. Meer dan vorig jaar, vind ik. Zondag zullen er elf starten, maar er zullen spelers op de bank zitten die de afgelopen weken regelmatig in de basis hebben gestaan en dat hartstikke goed hebben ingevuld.’’

Fysieke slag

Of het eredivisieseizoen een fysieke slag wordt tussen de clubs? ,,Ja. Kijk, gezond en fit zijn is een heel belangrijke grond voor succes’’, zegt Slot. ,,De serie wedstrijden achter elkaar is nu wel iets groter dan in andere situaties. Als we half december een bekerwedstrijd moeten spelen, zitten we op 11 wedstrijden in 36 dagen. Dat is voor de spelers een uitdaging. Rust, voeding en verzorging zullen in orde moeten zijn.’’

De loting voor die bekerronde is zaterdag. Het kan zijn dat AZ tot de clubs behoort die een vrije ronde krijgen.

Energie

Rustiger aan doen in de wedstrijden is er niet bij. ,,We zouden kunnen kiezen voor een minder energievretende speelwijze, maar dat is niet wat wij willen. Dus als een speler op een gegeven moment niet de gevraagde arbeid kan leveren, moet een ander spelen. Ik wil een team dat elf keer dezelfde fysieke prestatie kan leveren als in de wedstrijd tegen Heerenveen.’’

Real Sociedad

Slot zal zondag tegen FC Emmen in elk geval geen rekening houden met de wedstrijd van volgende week donderdag tegen Real Sociedad. Hij gaat geen basisspelers sparen vanuit de gedachte dat ze dan tegen Real Sociedad frisser zijn. ,,Nee, in die positie zitten we niet. Kijk maar even naar de stand van de eredivisie. We staan achtste, dat is niet een plek waar we met AZ graag staan. We hebben nog een hele hoop te winnen, we moeten een behoorlijke inhaalrace maken, dus elke wedstrijd telt. Dat wisten we na de eerste vijf wedstrijden, dat de rest van het seizoen een inhaalrace zou worden.’’

Net binnen