Premium

Een medicijn dat de oude Grieken al gebruikten tegen jicht, werkt ook bij hartpatiënten. Onderzoek heeft zeer goede resultaten, aldus cardioloog en hoogleraar Jan Hein Cornel van Noordwest Ziekenhuisgroep in Alkmaar, een van de initiatiefnemers

Cardioloog en hoogleraar Jan Hein Cornel: ,,Dertig procent reductie van het risico op een nieuwe hart- of vaatziekte is heel bijzonder.
© Foto JJFoto.nl/Jan Jong
Alkmaar

De oude Grieken gebruikten het duizenden jaren geleden al tegen jicht, het bloemetje waar het van wordt gemaakt groeit in je achtertuin en het heeft nauwelijks bijwerkingen. En nu blijkt uit onderzoek dat colchicine bij hartpatiënten de kans op een nieuwe hart- of vaatziekte met dertig procent vermindert. ,,Dat is heel veel’’, zegt een van de initiatiefnemers van het onderzoek, cardioloog en hoogleraar Jan Hein Cornel van Noordwest Ziekenhuisgroep in Alkmaar.

Colchicine bestrijdt kristalvorming van urinezuur in gewrichten, die de pijn bij jicht veroorzaakt. Hoe kom je dan op het idee dit medicijn in te zetten tegen hart- en vaatziekten? ,,Cholesterol is een belangrijke veroorzaker van hart- en vaatproblemen’’, licht Cornel toe. ,,Het hoopt zich als een soort puist op in je aderen. Als die barst, bijvoorbeeld door een ontsteking, kan dat een acuut hartinfarct veroorzaken of een vaatvernauwing verergeren. Sinds een aantal jaren weten we dat cholesterol, net als urinezuur, kan kristalliseren. Die kristallen kunnen in de vaatwand prikken en een ontsteking veroorzaken. Met een infarct tot gevolg of bijvoorbeeld een beroerte.’’

Net binnen